written by
Olivier De Cock

Hoe bedenk je een bedrijfsnaam?

Hoe Starten Marketing 2 min read

Je hebt een businessmodel en bent klaar om te starten als ondernemer. Nu sta je misschien voor een van de grootste uitdagingen: een bedrijfsnaam of handelsnaam bedenken. Een goede naam geeft eerst en vooral een idee van jouw producten of diensten. Daarnaast is je bedrijfsnaam ook een weerspiegeling van je merk én wie jij bent als zelfstandige.

Elke onderneming heeft twee namen. De maatschappelijke naam is de naam waaronder je werd ingeschreven in de Kruispuntbank van Ondernemingen (KBO). De commerciële naam, handelsnaam of bedrijfsnaam is de naam waaronder je als zelfstandige ondernemer zaken doet. Je bedrijfsnaam staat met andere woorden op je officiële documenten, je producten, sociale media en ga zo maar door.

Stap 1: Brainstormen

Net daarom is het zo belangrijk goed na te denken over je bedrijfsnaam. Gelukkig kan een mooie portie creativiteit wonderen doen. Bovendien kan je je laten inspireren door de meest uiteenlopende zaken.

  • Omschrijf je bedrijf. Schrijf woorden op je associeert met jouw bedrijf. Wie weet bots je plots op een toffe woordspeling! Voor extra inspiratie kan een synoniemenwoordenboek wonderen doen.
  • Speel met beelden. Met welke kleuren, dieren, bloemen, voorwerpen associeer je jouw onderneming? Maak een mood board en laat die inspiratie maar komen.
  • Kies een bedrijfsnaam in een vreemde taal. Klinkt extra leuk! Op voorwaarde dat het ook past bij je onderneming. Vertrouw niet zomaar op Google Translate, maar doe voldoende onderzoek naar alle betekenissen en associaties. Zo vermijd je onaangename verrassingen.
  • Afkortingen werken. Zorg dat die goed klinkt, en als ze nog betekenis heeft is dat extra mooi meegenomen.
  • Kijk eens naar je concurrenten. Zie je bedrijfsnamen die je leuk vindt?
  • Of kijk eens in de spiegel. Je kan ook gewoon je eigen naam verwerken in je bedrijfsnaam.

Stap 2: Je bedrijfsnaam testen

Na lang brainstormen denk je een goede bedrijfsnaam gevonden te hebben. Hoera! Nu is het tijd om je merknaam te testen.

  • Google: Welke sites krijgen mensen te zien als ze deze naam ingeven?
  • Handelsregister: Gebruikt iemand anders deze bedrijfsnaam al?
  • Merkenregister: Is de merknaam al ingenomen?
  • Register voor domeinnamen: Kan je nog een website aanmaken op deze naam?
  • Vrienden: Wat denkt jouw omgeving over deze bedrijfsnaam?

Als alles in orde lijkt, kan je nu van start met alle startersformaliteiten!

Kan ik mijn bedrijfsnaam beschermen?

Ja en neen. Er bestaan geen formele procedures om je bedrijfsnaam of commerciële naam te beschermen. Maar! Je handelsnaam is wel automatisch van jou zodra je die als eerste zichtbaar, publiek en continu gebruikt. Zodra je je bedrijfsnaam niet meer gebruikt vervalt ook jouw recht erop.

Hou er rekening mee dat het ‘eigendom’ enkel geldt in de regio waar jij jouw naam gebruikt. Heel eenvoudig uitgedrukt: tenzij je eenzelfde afzetmarkt afspreekt, mag een concurrent aan de andere kant van het land perfect dezelfde handelsnaam kiezen.

Indien nodig kan je je bedrijfsnaam dus hoofdzakelijk beschermen door aan te tonen dat jij de eerste gebruiker was van die naam. Doorgaans wordt hier de vermelding in de Kruispuntbank van Ondernemingen gebruikt als ‘bewijsmateriaal’. Daarnaast houden rechters ook rekening met andere zaken zoals de grootte van de klantenkring, de commerciële uitstraling en faam van de zaak, de potentiële uitbreiding van de onderneming, enzovoort.

Meer juridisch advies nodig of hulp nodig om je bedrijf en merk optimaal te positioneren? Neem zeker contact op met de partners van De Startersfabriek BOIP of Novagraaf voor vragen inzake intellectuele bescherming; De Juristen, De Groote-Deman of Altius voor juridische vragen of Think with People, CoachinGent, Mente Valiosa Consult om je bedrijf beter te positioneren.

bedrijfsnaam
Schrijf je in voor de nieuwsbrief!
Sign up for our newsletter